疫情的演進

自 2019 年底爆發肺炎後,2020 年的全球都籠罩在疫情的陰影之下。為了應對疫情而研發的疫苗,除了與時間賽跑外,還要面對其他後續挑戰。

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從武漢肺炎看新興傳染病趨勢

(出刊時間 2020.02.27)

1. 新冠肺炎是什麼?

是在武漢發現的新型冠狀病毒,潛伏期推估是 14 天,感染者會出現發燒、呼吸困難等症狀。

2. 這種病毒是怎麼傳染的?

研究一開始認為新型冠狀病毒源自動物,一般來說,冠狀病毒很少會傳染給人類,但在病毒變異時,會從動物傳染給人。

3. 為什麼病毒與動物有關?

這反映近二十年來,新興傳染病持續增加的趨勢,而其中有超過 6 成是與野生動物有關,例如野生動物貿易。

4. 如何阻止新冠肺炎擴散?

先前還在認識病毒的細節,沒有可用的的疫苗,因此以隔離阻斷感染。但是在疫苗研發進度加快下,輝瑞和 BioNTech 研發的首批疫苗, 12 月 8 日已經開始在英國開始施打。

5. 目前政府如何做到防疫?

以台灣為例,在 SARS 之後,政府加強中央統一指揮的應變能力。各國政府也強化全球合作的疫情通報機制。

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與時間賽跑的疫苗研發

(出刊時間 2020.08.18)

1. 現在有武漢肺炎的疫苗了嗎?

目前疫苗大多在第三期臨床實驗,而輝瑞和 BioNTech 研發的疫苗,首批已在英國獲准施打。相較一般疫苗研發,武漢肺炎疫苗的進度飛快。

2. 一般疫苗研發都多久?

疫苗研發會經過前期研究以及臨床試驗階段。了解疫苗的效用以及在人體上會不會產生不良反應,由於各階段都需要大量的資料以及測試,大約會耗時 10 年左右。

3.為什麼這次進度很快?

近年利用基因工程製作疫苗。而從一月開始到三月底共有三千多筆基因資料上傳,可以完整比對。加上 SARS 與 MERS 屬於冠狀病毒家族,過往也有大量的研究資料,都加速了疫苗研發進度。

4. 還有其他原因嗎?

疫苗研發耗時長,也需要大量資金。而英美各國已經先預訂大量疫苗,可以為藥廠換取大量的研發基金。

5. 聽起來是好事,有什麼問題嗎?

快速研發可能壓縮時程或受試者人數規模較少,因此疫苗的安全性疑慮仍舊是最大擔憂,另外快速研發也可能引發民眾的不安全感。因此將會需要更多疫苗測試資料,提高資訊透明度,增加民眾信心。

疫苗的有效性與後續挑戰

(出刊時間 2020.11.24)

1. 聽說第一支疫苗有望了?

由輝瑞和 BioNTech 研發的疫苗,首批 80 萬劑已經在英國施打。而 Moderna 自行研發的疫苗,初步實驗階段也傳出 95% 的有效性。好消息讓各界振奮不已。

2.什麼是有效性?

是指在理想環境下,比對注射疫苗和安慰劑的受試者發病比例,有效性可以檢驗疫苗對疾病的保護力。

3. 那疫苗安全嗎?

目前這兩支採 mRNA 技術研發的疫苗,都還沒有傳出嚴重的不良反應。不過實際情況要等所有受試者注射完後,觀察六個月才能完整確認。

4. 不過歐美疫情持續升溫啊!

因此歐美管理機關開放疫苗申請緊急使用,在有效性達 50% 以及提供完整施打後兩個月的安全性資料,就可以申請。目前輝瑞與 Moderna 已經在 11 月申請。

5. 接下來的挑戰是?

先是量產問題,疫苗廠須解決大規模批次生產的品質管理和效率。而輝瑞版疫苗需在 -70 度的環境,因此對冷凍設備要求較高。而 Moderna 則可存放在 -20 度的環境。

衝擊歐洲的第二波疫情

(出刊時間 2020.11.10)

1. 聽說歐洲再次封城?

武漢肺炎在歐美的確診數再度上升,其中以歐洲的情況最為嚴重,英國、法國、西班牙等國紛紛宣布封鎖措施。

2. 有多嚴重?

如果觀察人口染疫密度,會發現歐洲在 6 月中疫情減緩後,9 月又開始急速上升,其中比利時和捷克最為嚴重。

3.所以是有第二波疫情了嗎?

關於第二波疫情並沒有明確定義,通常用來形容有季節性流行的流感病毒。目前我們對新冠病毒還不夠足以確定其有季節性流行。

4. 但至少確診數又上升了,為什麼?

目前還未能有明確原因,一般認為 9 月份開學,學生在學校感染傳給父母,以及夏天開放旅遊限制,使得疫情再度傳染開來。

5. 還有什麼發現?

有研究發現,人類對於新冠病毒的抗體,在體內留存時間不長,因此各界仍期待疫苗,幫助達成群體免疫。

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